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Tuesday, March 10, 2015

Bon marché!



We’ve had a pretty hectic time in the Kabeela team this week; we’re coming to the end of our placement, but rather than wind anything down, we’re ramping up to the biggest day of our placement - International Women’s Day this Sunday the 8th March.

We of course kept up with our normal routine - and the last French and English classes of our placement, unfortunately! - and used this week to revise and recap everything that we’d covered. It was really impressive to see women who had previously not spoken any French do a full dialogue about themselves in front of the rest of the group, and likewise to see the staff members get to grips with the masses of vocabulary that we’ve given them. While this week may have marked the last language classes for this cohort, we’ve hopefully laid a really strong base for the next cohort to work off - and French and English should definitely prove useful for all the women involved. We also had another super successful theatre lesson this week, where the participants decided that they wanted to perform one of their plays during our last day with them. And as always, their boundless enthusiasm and energy put us young ones to shame during the active lesson!


On Tuesday - which was market day - the whole team took a stand at the market in order to promote Kabeela’s products, increase recruitment, and to advertise our Women’s Day event. Despite the fact that most of the clients only spoke Mooré, the British volunteers tried their best to display products (even if some of them were only anchors for the marquee on this super windy day!) 
Volunteers trying out their selling skills. / Les volontaires pratiquent leur talents de vendeurs.

Naturally, it was the national volunteers who really stole the show, tirelessly promoting Kabeela and selling out of all the Moringa powder we took with us. As if that wasn’t enough for one day, after lunch we returned to Kabeela to help the members with a production of soap and to continue planning for the 8th March.

Soap preparation. / Préparation du savon
On top of everything else we had going on, we also welcomed Valentina, who arrived on Wednesday to perform an evaluation on the role and efficacy of ICS at Kabeela. While some people were away speaking with her, everyone else was nose to the grindstone, trying to get everything ready for Sunday - making props and posters for the stands, as well as writing endless tombola tickets and getting all the prizes together. This also took up a good portion of Thursday, but we were able to get a great IGA (income generating activity) session with the members on Thursday afternoon, where we worked together to package up the Moringa powder. As it’s one of the best sellers in the products that Kabeela makes, it’s definitely important that we give them the tools to package and market the powder without volunteer intervention, so that it can become a sustainable activity amongst themselves.

Abdul Aziz showing the women how to cut the Moringa's label. / Abdul Aziz montrant aux femmes comment découper les étiquettes de moringa.

While getting everything ready for Women’s Day, on top of the evaluation and our other activities, we’ve definitely been flat out - but while we continue to prepare this weekend, we’re remaining mindful of the values of International Women’s Day as we come into our last week in Guiloungou.

Theatre club / Club de théatre


Volunteers at the market. / Les volontaires au marché

Nous avons eu une semaine chargee a Kabeela; nous approchons la fin du placement, mais au lieu de se détendre, le travail s’est accélère avec l’organisation de la journée la plus attendue de notre placement - la Journée Internationale de la Femme le dimanche 8 mars. Bien sur, nous n’avons pas oublié la routine habituelle - c’était les derniers cours de français et d’anglais de notre placement, malheureusement! - donc, nous avons profité de cette semaine pour réviser et récapituler tout ce qu’on a appris. C’était tellement impressionnant de voir les dames qui ne parlaient pas du tout le français auparavant, d’ exécuter un dialogue au sujet d’elles-mêmes devant le reste du groupe. De même, c’était génial de voir le staff se débrouiller avec les tas de vocabulaire qu’on leurs a appris. Bien que les derniers cours aient eu lieu cette semaine, nous espérons avoir construit un fondement très fort que la prochaine cohorte pourra exploiter - et les cours en français et en anglais devraient être utile pour tous ceux qui y ont participé. On a eu un cour de théâtre vraiment réussi, comme d’habitude, pendant lequel les participantes ont pris la décision de monter une de leurs pièces pour notre dernier jour avec elles. Et, comme toujours, leur enthousiasme et énergie nous ont impressionné !

Moulding of the soap. / Moulage du savon
Le mardi - jour de marché - l’équipe entière a occupé un stand au marché afin de promouvoir les produits de Kabeela, d’augmenter le recrutement, de femmes et de faire de la publicité pour notre événement pour la Journée de la Femme. Malgré que le plupart des clients ne pas parlaient que le mooré, les volontaires britanniques ont essayaieé d’exposer les produits (même si quelques uns d’entre nous on agit plutôt comme un point d’ancrage pour que la tente ne s’envole pas). Naturellement, c’était Assiatou, Oumar, Catherine, Abdoulaziz, et Aoua qui ont ravi la vedette en promouvant Kabeela inlassablement et qui ont liquidé la poudre de Moringa. Comme si on nous n’avions pas assez fait, après le retour au bureau, nous avons aidé les membres à produire du savon et avons continué de planifier pour le 8 mars.


  



En addition de tout ce qui se passait, nous avons accueilli Valentina, qui est venue mercredi pour faire l’évaluation du rôle et de l’efficacité d’ICS à Kabeela. 
Pendant que quelques uns étaient en train de parler avec elle, tout le monde travaillaient à tout préparer pour le dimanche - en créant des accessoires et des affiches, aussi bien qu’en écrivant des tickets pour le tombola sans relasse et en ramassement les gains. Ca nous a occupé aussi le jeudi, mais nous avons casé une séance d’AGR fantastique avec les membres, pendant laquelle nous avons travaillé ensemble pour emballer la poudre de Moringa. C’est un produit qui remporte toujours un grand succès c’est pourquoi il est si important de donner aux femmes les outils pour emballer et commercialiser la poudre sans l’intervention des volontaires, pour que cette activité devienne durable.



Women packaging the moringa. / Les femmes emballent le moringa.
Avec la préparation pour la Journée de la Femme, l’évaluation et toutes nos autres activités, nous avons été très occupé - mais nous essayons toujours de rester conscients des valeurs de la Journée de la Femme pendant  que nous nous apprêtons à commencer notre dernière semaine à Guiloungou.


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